前景如何 索尼如何卖出去PlayStation VR

自从索尼宣布将推出PlayStation VR以来,各种推广试戴活动接连不断,参加体验的用户对此赞不绝口。加上近几年VR、AR技术愈发成熟,说PlayStation VR是2016年度玩家最期待的硬件也不为过。然而,本文作者却通过分析游戏硬件史上的几个典型的失败案例,指出PlayStation VR的道路并非如人们想象的那样一片坦荡。

2016年上半年,索尼将推出全新的虚拟现实头盔PlayStation VR。凭借第一视角沉浸式用户体验和颇具竞争力的价格,PlayStation VR一跃成为Facebook的Oculus Rift和HTC Vive最强有力的竞争对手。

尽管如此,游戏外设并不总是能大获成功,尤其是当外设的创新几乎从根本上改变了游戏现有的体验方式的时候。

任天堂曾试图将虚拟现实带到客厅游戏,结果Virtual Boy的销量还不到100万台。与之相反,Wii配备的运动控制器使其成为有史以来最畅销的游戏主机。但是,玩家接受这款硬件并不意味着他们可以接受在主机上产生更具颠覆性的重大革新。

最近悲剧的游戏外设是微软的Kinect技术。

微软Kinect于2010年11月在北美发布。评论家的一致好评和5亿美元的推广预算使Kinect的发布大获成功。微软的程序总监Larry Hryb曾在2013年发推特称:“截止今日,我们已经售出了7600多万台Xbox 360和2400万台Kinect,Xbox LIVE用户达4600万。”

大张旗鼓炫耀这项技术的背后,却是开发者对这款外设的支持滞后——根本就没有一款专为Kinect开发的3A级大作。

当微软开始对Xbox One糟糕的销售数字表现得愈发担忧时,Kinect就成为战略调整的第一个牺牲者。2014年五月,微软宣布消费者可购买没有Kinect版本的Xbox One,同时价格比捆绑版便宜100美元。这项举措刺激了市场消费,无Kinect捆绑版的Xbox在六月份发布后,其销量同比去年翻了一倍。今年的假期购物季,也没有听到微软发布任何关于这款外设的消息。

Playstation VR是否会步Kinect的后尘?

虚拟现实是一项昂贵的技术。这也就意味着,对于索尼来说,只有竭尽所能地去开拓市场,才能看到这款产品带来的回报。尽管能够广泛应用在视频会议、旅游和教育行业当中,但这项技术目前还只在游戏行业被提及。

但事实上,适合虚拟现实的游戏并不多。只有那些玩家第一视角的游戏具有和可穿戴技术结合的天然属性。也就是说,横向卷轴、第三人称、纵向展开、体育竞技和其他利用多角度拍摄的游戏,使用PlayStation VR操作会感觉很奇怪。

希望PlayStation VR的开发者已经做好了市场调研。Kinect发售时的推广预算是5亿美元,PlayStation VR的推广费用至少会与Kinect旗鼓相当。但现在面临的问题是,这款只有在用户亲自体验之后才能感受到好坏的产品,要如何进行宣传?索尼需要在商店配备经验丰富的专业技术人员、投放创意广告以及开展交互式宣传活动来培养和指导玩家。即使如此,索尼还要说服这些玩家花钱购买新硬件。

目前还没有人知道PlayStation VR的最终定价,但根据PlayStation总裁Andrew House的发言,索尼将这款硬件视为一个新的游戏平台,并以此来定价。但PlayStation VR并不能独立运行,它需要配合PS4、PlayStation Move体感控制器和PlayStation摄像头一起使用。对于一个新的游戏平台来说,定价250~350美元似乎很合理,但消费者更倾向于把PlayStation VR当成一款游戏外设。总体来说,想要获得完整的VR体验,你需要花费将近800美元。

PlayStation VR和Move体感控制器配合使用

2500万的PS4玩家当中,有多少人愿意出门去购买一台PlayStation VR?又有多少人会享受这项新科技,证明索尼的努力没有白费?

索尼有一箩筐还没发售就胎死腹中的的游戏外设。而诸如PlayStation Eye、PlayStation摄像头、PlayStation Move体感控制器、PlayStation Vita和PlayStation TV这些硬件,也都被用户晾在一边。甚至像PlayStation Vue和PlayStation Now这类服务,也在很大程度上被用户所忽视。

作为消费者,为什么我们就应当认为PlayStation VR是与众不同的呢?难道是因为这款硬件定价高昂?索尼花3.8亿美元收购了云游戏服务公司Gaikai,将它重新命名为PlayStation Now,却并没有将它打造成为一款流行的产品。难道是因为PlayStation VR采用了令人印象深刻的技术?PlayStation Vita是目前市面上最强大的手持游戏设备,但它却未能吸引3A级开发商为它开发新游戏,也未能吸引核心玩家争相购买。

索尼对这款产品的信心,不应当存在于产品推出前人们对它的夸耀和期待中,而应当是在产品上架后,看大家如何评价。

最重要的一点是开发者对这个平台的支持度。讨论这个有点儿像是在讨论先有鸡还是先有蛋的问题。玩家并不想去购买一台几乎没有什么游戏的硬件;而由于VR游戏尚未普及,开发者也不想在为一款硬件开发游戏的同时,失去90%的潜在销售额。索尼全球工作室总裁吉田修平(Shuhei Yoshida)向玩家保证,已经有大批针对PlayStation VR的游戏正在制作中。但玩家想要看到的是相关游戏接连发布,值得他们为此花费几百美金。

不要误会,我其实还是非常乐于看到PlayStation VR获得成功,但目前的形势还有些坎坷。这款设备计划在2016年上半年发售,但在今年E3上,索尼并没有相关的重大发表。目前为止,也没有公布发布日期或最终定价。在此之前,还有许多事情需要捋清。看索尼如何一一解决这些问题,也是件很有趣的事。